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Agreement of Spiritual Guides of Devotion

Atma Jyoti

 It  is  difficult  to  decide  who  the  spiritual  guides  of  devotion  mentioned are  by  the  names  given  here.  Some  have  imagined  that कुमार is सनत्कुमार or स्कन्द  who  preached  the  Greatest Science (भूमविद्या) to नारद.  Even in  the  ब्रह्मवैवर्तपुराण,  it  is  said  that  नारद’s  Teacher  was सनत्कुमार  who  was  the  best वैष्णव  who  used  to  chant हरिः शरणम् – hymn.  But, we  don’t  find  any  authority  to  tell  that सनत्कुमार  of  the पुराण  and  that  of  the उपनिषद्- are  one  and  the  same;  either  the  hymn  or  the  chanting  of  hymn  is  not  found  in  the उपनिषद्. The  conclusion  of  the Upanishad  is  as  follows : All  the  hymns  of  the ऋग्वेद,  etc.  are  mere  names;  though,  in  the  beginning,  it  is  told  that  name,  itself,  should  be  worshipped  as  the ब्रह्मन्;  and,  it  is  concluded  that  the  Greatest  (ब्रह्मन्)  who  transgresses  name  and  form  is  the  real  Reality;  and,  Its  Own  Form  is  Bliss.

 व्यास  and  also शुक  are  famous.  It  is  true  that श्रीकृष्ण’s  majesty  is  highlighted  in  the भारत.  If  the  one  believes  that शुक  preached  the  Great भागवत पुराण  to  the  king परीक्षित, there  is  no  obstacle  to  tell  that  शुक  is  the  Supreme भागवत.

Name  of  शाण्डिल्य  is  found  in  the छान्दोग्य(3-14-4)  and  also  in  the बृहदारण्यक(2-6-1). The  Aphorisms  of  Devotion  of शाण्डिल्य  also  are  famous.  One  can’t  tell  decisively  that  among  them  which  name  is  inquired  in  the  present  aphorism.

Though  गर्ग’s  name  also  is  found  in  the श्रुति  and स्मृति,  no  authority  is  found  to  tell  firmly  that  they  are  the  very  same  spiritual  guide  of  devotion  mentioned  here.

    विष्णुस्मृति is  famous,  but,  that  compiler  of  the स्मृति  has  not  become  famous  as  the  spiritual  guide  of  devotion.  In  the नारायणीयोपाख्यान  of  the भारत, नारायण – sage  preaches  the  majesty  of विष्णु  to नारद;  it  is  said  that  the  sage  is  incarnated  from  a  part  of विष्णु;  still,  that  sage  has  not  become  famous  by  the  name विष्णु. कौण्डिन्य  and शेष names  don’t  have  any  authority  to  tell  that  they  are  the  guides  of  devotion.  From  the भागवत पुराण,  उद्धव  is  famous  as  a  great  devotee. आरुणि’s  name  also  doesn’t  belong  to  any  famous  guide  of  devotion.  That  is  the  name  of  a  spiritual  guide  whose  name  is  mentioned  in  the  sixth  chapter  of  the छान्दोग्य.  There  is  no doubt  that बलि, हनुमन्त  and विभीषण  are  the  famous  devotees.

    Anyhow,  we  can  have  this  much : Those  who  are  mentioned  here  have  shown  devotion  in  their  conduct;  and,  this  may  be  the  opinion  of  the  compiler  of  aphorisms  that  the  Theorem  of  Devotion (भक्तिसिद्धान्त)  which  is  explained  in  the  present  aphorism  obtains  support  from  their  practice.  

20.  FRUIT  TO  THOSE  WHO  EXERCISE  ACCORDING  TO  THE  PREACHING  OF THE  SCRIPTURE.

य इदं नारदप्रोक्तं शिवानुशासनं विश्वसिति श्रद्धत्ते स भक्तिमान् भवति स प्रेष्ठं लभते स प्रेष्ठं लभते ।।84।।

[ इदम्  has  another  text इह.]

    84. The  one  who  has  faith  in  the  auspicious  preaching  narrated  by  नारद  ,  and  who  conducts  confidently – he  becomes  a  man of devotion.  He  obtains  the  Most  Beloved  God.  (He)  obtains  the  Most  Beloved  God.

    161. The  substance  of  all  scriptures  is  this : Only  by  faith,  devotion  and  meditation – the  experience  of  the  Form  of  Bliss  of  God  who  is  the  Self  of  all – can  be  had.  This  is  declared  in  this  scripture,  therefore,  those  who  have  faith  in  the  preaching  which  is  narrated  here  and  who  follow  this  custom – obtain  the  Intimate  Union (सायुज्य)  of  the  Supreme  Self (परमात्मा )  who  is  the  Most  Beloved  of  all  and,  He  has  the  Form  of  Supreme  Bliss  which  is  famous  in  the  scripture.  In  order  to  show  that  the  scripture  ends  here,  the  sentence : स प्रेष्ठं लभते – is  repeated  twice.

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